カシワ

 カシワは、縁が丸っこくたくさん分かれた大きな葉っぱが特徴的な、ブナ科の落葉樹です。漢字では「柏」、英語では「Daimyo Oak」と書きます。

 カシワと聞けば、“柏餅”の葉っぱを思い浮かべる方も多いのではないでしょうか。昔はカシワの葉っぱを柏餅だけでなく、様々な食べ物を盛るのに使っていたそうです。葉っぱが大きめで手頃に入手できるのと、厚くて火に強い性質もあるので、そのまま蒸したりしてもぼろぼろにならず、器に向いているんだとか。

 紅葉もしますが、枯れ葉になっても新芽が出るまでずっと枝に付いているので目立ちます。そのため、代が途切れずに子孫が繁栄する縁起が良い木として、庭先に植えられることも昔から多かったようです。

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