スギ

 杉の木は、幹がまっすぐに生える、木材としても馴染みの深いヒノキ科の常緑針葉樹です。漢字では「杉」、英語では「Japanese cedar」と書きます。名前の由来は、幹が「真っ直ぐ」であることから転じて付けられたと言われています。

 中生代に登場した起源の古い樹木で、屋久島の縄文杉をはじめ、全国に樹齢の古い木が残っています。日本の固有種の中でも最大樹で、屋久杉や吉野杉、天竜杉などの地域品種があります。

 軽くて簡単に割れる加工しやすい性質から、木材としての利用価値が高い有用樹として、戦後は国を挙げて全国で植林が進められました。丸太や電柱、家具、割り箸、また日本酒に香りをつける酒樽としても多く利用されてきました。毎年、この杉の木の花粉に悩まされている現代人も多いことでしょう。芽はカモシカや野ウサギが、実はキジが好んで食べます。

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